李彦宏的背影 王小川的宿命

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    搜狗赴美上市不到一周后就跌破了发行价,腾讯的背景也救不了它。

    少年天才、青年得志、人生赢家,王小川从清华校门走到纽交所的这一路漫长而坎坷。但坎坷是因为搜狗,王小川的人生却几乎未逢低谷。在搜狗风雨飘摇的这些年里,百度、网易、360,甚至是阿里巴巴都向王小川抛出过橄榄枝。

    理工男王小川有着自己的专情,虽然他亲自在清华的一次演讲中否认了“搜狗不上市,自己不结婚”的谣言,但任谁都知道,王小川的真爱只有搜狗。从25岁到39岁,陪伴是最长情的告白。

    2003年,搜索领域的3721和百度水火不容,竞争异常激烈,张朝阳看这是个好机会,叫来王小川,下达了干掉百度的任务。2004年搜狗成立,2010年搜狗从搜狐剥离独立运营,2013 年腾讯入股,2017年搜狗上市。

    中国互联网波谲云诡,王小川没能完成张朝阳的任务,却坚定地带着搜狗向百度讲述:我奋斗了14年,才能跟你一起坐在纽约讲故事。

    李彦宏的背影 王小川的宿命

    对抗百度的宿命

    王小川毕业后进入搜狐,接到的第一个活就是搜索。刚走出清华的王小川不会想到,对抗百度成了他和搜狗的宿命。

    起步于2003年的搜狗比百度晚了3年,二者本就不在同一起跑线,却硬要往一个赛道里挤。于是,为了这三年之差,王小川搭进去了整个青春。

    当2005年百度在纳斯达克上市时,搜狗市场占有率仅为2%。“我比李彦宏技术好,只是没有他命好”,王小川的不甘心也是搜狗的不甘心。既然硬追是追不上了,那就试试曲线救国吧,于是就有了搜狗输入法和搜狗浏览器。

    输入法和浏览器也确实为搜狗争气,虽然没有打败百度,但靠着左膀右臂,搜狗缓过一口气,得以在追赶百度的路上死撑下去。从搜索到输入法,再到人工智能,搜狗挣脱了被淘汰的命运,没能逃过的是对抗百度的宿命。

    故事讲到今天,谈逆袭还远远过早,搜狗之于百度,只不过是,我跋山涉水终于有了和你再次对垒的底气。于是,刚刚感叹了“搜狗终于活下来”的王小川转脸在上市时就宣布,“搜狗要在三年内,在移动搜索上追平百度。”

    谁给了搜狗底气?

    据StatCounter Global Stats发布的2017年10月份搜索引擎数据报告显示,百度以90.32%的市场份额占据国内移动搜索引擎排名的第一把交椅,搜狗以3.7%的份额位列第三。连诞生于14年仅服务于移动端的神马搜索都以4.35%的市场份额排在搜狗之前。

    虽然百度掉队BAT,目前处在不上不下的尴尬位置。但要论搜索,二者的差距怎么看都有点大。

    谁给了搜狗“三年在移动搜索上追平百度”的勇气?

    靠搜狗最出色的业务——输入法?显然不太靠谱。虽然顶着“中国最大的输入法”的名号,但其除了让招股书里的数字好看一点,并没有多少实际作用。此前一直喊着以输入法导流的搜狗心里清楚,喊了这么多年也没啥成果,肯定骗不过投资人,干脆就在招股书里放弃了提输入法导流这一茬。于是,招股书里就变成了,用人工智能与IOT来变现输入法在数据与技术上的沉淀优势。还是没有放过输入法。

    从搜狗的招股书中可以看到,截至2017年6月,其38.2%的流量来自于腾讯互联网资产。而在搜狗扭亏为盈的2015年,腾讯对其开放的微信公众平台起到了关键作用。

    招股书中还提到:“腾讯承诺,2018 年 9 月以前,在他们的其他产品中,搜狗搜索都将是默认搜索引擎。”而这是包括微信搜索在内的:“今年 10 月,腾讯开始测试搜狗搜索与微信的整合。产品测试和优化后,我们将与腾讯讨论相关的商业安排。”

    勇气的来源是找着了,但这一路看下来,搜狗俨然一副“我上面有人”的语气让人很是尴尬。背靠腾讯走到上市不是不行,可也不能总抓着腾讯不放吧。况且,搜狗还不是腾讯的“亲儿子”,过了2018年又该怎么办?

    今年,微信推出了搜一搜和看一看,在新闻稿里特意强调用的是自己的技术不是搜狗的。不知道搜狗看到后做何感想。

    AI的故事也难讲

    诞生于PC时代的搜索故事太老,搜狗需要换个新鲜的赛道。或许是搜索和AI之间有必然的基因联系,搜狗与百度再一次相遇在AI。

    在招股书中,搜狗总计提到AI 90余次、机器/深度学习7次、自然语言处理9次,转型AI的迫切已是“司马昭之心”。王小川更是在2016年财报后说,搜狗在人工智能领域有信心比谷歌和百度做的要好。

    有信心是好事,但百度的无人车都开上五环了,搜狗还停留在汪仔机器人和智能家居领域,连身后的小米都要追上来了,这回没了靠山的搜狗总不能去找搜狐吧?

    除了孤注一掷的百度,AI 赛道上的大玩家还有阿里和腾讯。虽然二者没有All in,但这不代表没有行动。

    阿里云已占据近一半的市场份额,阿里人工智能实验室发布的AliGenie开放平台也在加速布局;腾讯云背靠腾讯大数据短时间内拿下国内市场份额第二,腾讯“AI in Car”系统的智能汽车,没开上五环但也上了发布会。再加上两位巨头不差钱的特性,一旦风口来了开始烧钱,连百度都没有足够把握能赢,更何况是搜狗。

    今年凭借全力加码AI,百度股价开始回暖,这从某种程度上也表示了资本市场对AI故事的认可。然而,百度的AI并不是搜狗的AI,搜狗还是得拿出真功夫来讲自己的AI故事。

    逆袭的例子不是没有,但行业里更残酷的现实是马太效应。正如“我奋斗了18年,才能和你一起喝咖啡”一样,当喝完这杯咖啡,走出星巴克的大门,有人坐上豪车,有人还是得挤公交。至于再过18年又如何,那还得看接下来的机遇与奋斗。

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